個人向け無料クラウドコンピューティング | Technolog.jp - ICTウェブマガジン

個人向け無料クラウドコンピューティング

最近、クラウドコンピューティング(以下:クラウド)という言葉をよく耳にしますが、一体何者なのか理解出来ていない人は多いと思います。ザックリ言うとクラウドとは「インターネットサービスを利用する」ことです。しかし、これではまだ分かりづらいですね。以下で具体例を見てみましょう。

おそらく多くの人がグーグルやヤフーが提供する無料メールサービスを利用されているはずです。実はこれもクラウドです。パソコンにはメールクライアント「Outlook」というアプリケーションがありますが、こういった自分のパソコンにあるアプリケーションを使用するのではなく、「インターネットサービスを利用する」ことがクラウドなのです。

クラウドのメリットは様々ですが、大きくは二つです。「場所や端末への非依存」と「コスト削減」です。

グーグルが提供するGMAILを想像して下さい。自宅のパソコンはもちろん、職場や携帯電話からでも使用できます。旅先でインターネットカフェや友人のパソコンからもメールを送受信することができ、データはすべてインターネット(実際にはグーグルのサーバ)上で管理され、持ち運びの必要がありません。また、マイクロソフトのOutlookは有償ですが、GMAILは無料です。

前置きが長くなりましたが、こういったクラウドサービスの中で個人が無料で利用できるオススメをご紹介します。

グーグルアプリ

グーグルはGMAILだけではなく、多くのアプリケーションを無償提供しています。カレンダー、ドキュメント(表計算・文書・プレゼンテーション等)、フィードリーダー。YouTubeやPicasaなどもクラウドです。動画や写真をインターネット上で管理する「オンラインストレージ」に分類されます。いずれもサービスの利用に際して先ずはグーグルアカウントの取得を行ってください。

参照先:グーグル

Dropbox

最大10GBのオンラインストレージでWindows, Mac, Linux, スマートフォンなど様々な端末からローカルディスクのようにアクセスすることができます。数多く存在する無料オンラインストレージの中で最も利便性の高いサービスだと思います。

参照先:Dropbox

SugarSync

Dropbox同様、最大10GBの無料ストレージを提供するクラウドサービス。筆者の使用感ではレスポンスはDropboxに劣るものの任意の既存フォルダを指定できるなど、機能面では細部に至るまで気配りがされています。

参照先:SugarSync

ZumoDrive

最大7GBの無料ストレージを提供するZumoDriveは、ZumoCastという付加サービスも用意しており、組み合わせることで音楽をプライベートストリーミング配信することも可能です。

参照先:ZumoDrive

AVG LiveKive

セキュリティビジネスを生業とするAVGが満を持してリリースしたAVG LiveKiveは、無料では5GBと他サービスより少ないものの有償プランでは、年間$79.99で容量無制限という価格が特徴です。ウィルスや情報漏洩の対策には優れているのではないでしょうか。

参照先:AVG LiveKive

Evernote

メモやTODO、ボイスメモ、ファイル、写真など多くのデータを保存することができ、Windows、Mac、スマートフォンなど幅広いデバイスをサポートしています。自宅で書いたメモを職場で見たり、出先で携帯電話から入力したデータをPCで見るなど用途は様々です。

参照先:Evernote

Springpad

Evernoteの対抗馬として注目されるSpringpadは、ウェブベースのメモサービスです。容量無制限という点が大きな違いですが、ソーシャルの概念が強く取り入れられ、情報共有にも優れています。

参照先:Springpad

SimpleText

こちらもメモサービスですが、EvernoteやSpringpadとは異なり、ビジュアルエディタやソーシャルメディアとしての機能はなく、Windowsのメモ帳をオンラインで実現したようなサービスです。シンプルだからこそ汎用性があり、ニーズも高いのではないでしょうか。

参照先:SimpleText

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